De Don Patricio a Debenhams, una historia de derechos

De Don Patricio a Debenhams, una historia de derechos

El amor por el Real Betis Balompié transciende nuestras fronteras. Eso pasa en Irlanda, donde el verdiblanco está más presente de lo que muchos pensarían. Todo tiene el denominador común de Patrick O’Connell, entrenador del único título liguero del conjunto andaluz. Aquí os dejamos una historia directamente desde Dublín, sobre lucha, Betis y coronavirus.

Don Patricio‘, como se le conocería en Sevilla, nació en marzo de 1887 en Dublín, en una tierra tambaleante por el hambre, una territorio bajo el dominio británico y un ciudad donde la vida diaria era una lucha.

En el Nº11 de Jones Terrace, mientras Patrick padre brindaba por su primer hijo, no podía haber imaginado que este joven tendría una de las mejores carreras deportivas como futbolista y entrenador en la historia deportiva irlandesa. O’Connell perfeccionó sus habilidades futbolísticas en las calles del norte de Dublín y en el campo de atletismo de Croke Park. A la edad de 19 años, Patrick O’Connell mostró sus futuras habilidades de liderazgo trabajando como capataz en Bolands Mills en el lado sur de Dublín. En un lugar así, no era común que los trabajadores perdieran brazos o piernas. Los niños era contratados como ‘carroñeros’ para limpiar el polvo y la suciedad.  

Unas condiciones que hacía enfermar a muchos, lo que llamaron «fiebre del molino» por la contaminación y el polvo en el aire. El joven Patrick encontró en el fútbol su vía de escape.

En 1907, Patrick O’Connell y sus compañeros de Liffey Wanderers ganaron la Empire Cup por tercera temporada consecutiva. La Empire Cup era por entonces el torneo de fútbol juvenil más importante de Irlanda.

7 años después, O’Connell se convertiría en el primer jugador irlandés en llegar a Old Trafford por £ 1,000 desde Hull City; un precio tan astronómico que el Manchester United pagó a plazos.

O’Connell y su esposa Ellen, que entonces tenían dos hijos, solo recibían cuatro libras y vivirían en excavaciones de una habitación en Blackley en Manchester. Pero ahí no acaban sus poblemas. Patrick trabajaría en la empresa Ford Factory Motor en Manchester durante los veranos, ya que los futbolistas no cobraron durante la temporada baja.

O’Connell siempre se caracterizó por ser un hombre de principios. Por esta razón, uniría al sindicato de jugadores fundado por Charlie Roberts y Billy Meredith. Dicho sindicato surge por la muerte de Thomas Blackstock del Manchester City, que se había derrumbado en el terreno de juego mientras cabeceaba el balón. La Asociación de Fútbol Inglesa no fue muy partidario inicialmente de tal unión, y los indignados medios ingleses calificaron al Manchester United como el «Paria». O’Connell se convertiría en el primer irlandés en capitanear el club.

«Don Patricio» llegó a España en 1923 y fue miembro fundador de La Liga en 1929. Se había convertido en el primer técnico del Betis en prohibir fumar a sus jugadores, a pesar de que él mismo era un fumador empedernido. En 1935 O’Connell, como entrenador del Real Betis, los llevó a su único título de La Liga. El equipo se construyó sobre una base de defensa sólida y ataque rápido.

En 1940, después de que Franco ganara la guerra civil, O’Connell regresó a Sevilla para dirigir al Betis por un segundo período. El equipo verdiblanco había sido relegado a la segunda división y en un año con el maestro ya estaban de vuelta en la máxima categoría.

Tras unos años con problemas, fue en 1959, cuando O’Connell falleció. Pasó sus últimos años recibiendo ayuda nacional y viviendo en la pobreza en Londres, enterrado en una tumba sin nombre en el cementerio de St. Mary en Kensal Green. Fue el 28 de abril de 2016, ochenta y un años después de ganar la Liga con el Betis, Patrick O’Connell finalmente recibió una lápida después de que Patrick O’Connell Memorial Fund recaudara el dinero.

Hoy en Dublín, en las mismas calles donde Patrick O’Connell jugó su fútbol: Linda Carroll sale de su casa cerca de Jones Terrace a las 5:15 am, dirección a la tienda Debenhams en Henry Street. A sus 60 años, lleva trabajando en la tienda 19 años. A consecuencia de la crisis del coronavirus, la empresa ha decididó despedir a los trabajadores de manera improcedente.

Y es que el Betis está envuelto de alguna manera en todo esto. El abuelo de Linda, Christopher Duffy, recibió un disparo en el cuello cuando en el Domingo Sangriento en Croke Park el 21 de noviembre de 1920, cuando las fuerzas británicas abrieron fuego indiscriminadamente en un partido de la GAA entre Tipperary y Dublín. ¿Quién estuvo en ese partido? El hijo de Patrick O’Connell.

Pero aquí no acaban las concidicencias. En Cork, O’Connell pasó las vacaciones después de su éxito en La Liga en 1935. La ciudad tras el éxito conseguido empezó a tener mucho sentimiento bético. Es allí donde ha estado Claire O’Leary, otra ex-empleada de Debenhams y que está embarazada de ocho meses, luchando por un despido justo.

Es por eso que los trabajadores de Debenhams tienen el sentimiento bético muy arraigado. Recientemente han llegado su causa al parlamento irlandés, 222 días después de que comenzaron su justa lucha por un despido adecuado, la pelota está firmemente en la cancha del gobierno.

En solidaridad con los seguidores del Real Betis, el Cllr Kieran Mahon de Tallaght, llevó a la manifestación una camiseta verdiblanca del Real Betis, mientras los trabajadores volvían su atención hacia el gobierno irlandés en busca de una solución justa.

Muchos años después de su carrera futbolística, Patrick O’Connell tuvo que luchar por sus derechos. Hoy, sus compatriotas irlandeses están en el mismo camino.